Cardamome

La cardamome est une des plus anciennes épices. En Egypte, on en faisait un grand usage dans l’Antiquité pour fabriquer des parfums mais ses vertus médicinales sont moins bien connues. Cette plante est utilisée depuis des millénaires par la médecine ayurvédique pour soigner de nombreux troubles digestifs (indigestions, flatulences). Aromatique et piquante, elle s’associe bien avec d’autres plantes.

La cardamome est originaire de l’Inde du Sud et de Ceylan, ou elle pousse dans les forêts entre 800 et 1500 m d’altitude. Elle est cultivée dans toute l’Asie du Sud-Est et en Amérique centrale.

Les cosses de la cardamome sont récoltées à la main. Chaque gousse contient jusqu’à 20 graines aromatiques brun-rouge foncé.

Usages traditionnels et recherches en cours :

• La cardamome, très prisée comme épice et comme plante médicinale, était déjà connue en Grèce au IV siècle avant J.-C.

• Depuis les années 1960, les recherches ont démontré que l’huile essentielle des graines de cardamome était un antispasmodique puissant, confirmant l’action de cette plante contre les diarrhées et les flatulences.

• La cardamome a toujours été employée pour soulager les indigestions, les flatulences et les coliques. D’un goût agréable, elle entre dans la composition de remèdes qui facilitent la digestion. Son arôme délicat neutralise celui de plantes plus amères.

• En Inde, elle est utilisée pour soigner l’asthme, les bronchites, les calculs rénaux, l’anorexie et l’asthénie.

• En Chine, on la prescrit en cas d’incontinence urinaire et comme tonique.

• La cardamome est efficace pour rafraîchir l’haleine, mélangée à l’ail, elle en neutralise l’odeur.

• Sa réputation aphrodisiaque est très ancienne.

Préparations et usages :

Piler les graines de cardamome avec un pilon et un mortier juste avant l’emploi.

* Avec l’huile essentielle, en cas de troubles digestifs, diluer 10 gouttes dans 4 c. à c. d’huile neutre. Masser doucement le ventre.

* Pour la digestion, boire une tasse d’infusion après les repas.

* En cas de manque d’appétit mélanger 5 gouttes de teinture avec 15 gouttes de teinture de gentiane 3 fois par jour.

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